jueves, 29 de julio de 2010

La mujer que descubrió la estructura del ADN

Rosalind Elsie Franklin fue una biofísica y cristalógrafa inglesa, nacida el 25 de julio de 1920.
Se doctoró en Química en 1945 por la Universidad de Cambridge. Después de Cambridge, estuvo tres años en París en el Laboratoire de Services Chimiques de L’Etat, donde demostró su habilidad para obtener las mejores imágenes y para interpretarlas certeramente en la investigación de otros objetos, como la estructura del grafito o la del virus del mosaico del tabaco.

En 1951, volvió a Inglaterra como investigador asociado en el laboratorio de John Randall en King's College de Cambridge, donde a pesar de su talento se la trató de forma discriminatoria por ser mujer.

Allí trabajó duramente, y un día obtuvo una fotografía de difracción de rayos X que reveló, de manera inconfundible, la estructura helicoidal de la molécula del ADN, dato que ella anotó en su cuaderno.

Wilkins, colaborador de Rosalind, a la que solía criticar duramente por su condición de mujer, mostró más adelante a Watson una de las fotografías cristalográficas de Rosalind de la molécula de ADN, y, cuando Watson vio la foto, la solución llegó a ser evidente para él y los resultados fueron publicados en un artículo en Nature casi inmediatamente. Sin autorización de Rosalind, Wilkins se las mostró primero a James Watson y, posteriormente, un informe de Rosalind Franklin a Sir John Randall fue entregado a Watson y Crick.

Esa imagen, conocida hoy como la famosa fotografía 51, fue un respaldo experimental crucial para que James Watson y Francis Crick establecieran, en 1953, la célebre hipótesis de la "doble hélice" que es característica de la estructura molecular del ADN.

En 1962, Watson, Crick y Wilkins, recibieron el premio Nobel por el descubrimiento de la estructura del ADN, una vez que la científica ya había fallecido (en 1958) a causa de un cáncer probablemente causado por su exposición frecuente a los rayos X.

Por suerte, su trabajo no cayó en el olvido y su descubrimiento tuvo diversos reconocimientos, entre otros:

En 1995, Newnham College dedicó una residencia en su nombre y puso un busto de ella en su jardín.


En 1997, Birkberck, Universidad de London School of Cristalografía abrió el laboratorio de Rosalind Franklin.


En 1998, la Galería Nacional de Retratos añadió a Rosalind Franklin, junto a las de Francis Crick, James Watson y Maurice Wilkins.

En 2001, en EE.UU, El Instituto Nacional del Cáncer estableció a Rosalind E. Franklin el Premio a la Mujer y la Ciencia.


En 2003, la Royal Society estableció el Premio Rosalind Franklin, por su excelente contribución a cualquier área de las ciencias naturales, ingeniería o tecnología.


En 2004, La Escuela de Medicina de Chicago cambió su nombre por el de Rosalind Franklin University of Medicine and Science.


Una escultura de ADN en el Clare College incluye las palabras: "El modelo de doble hélice fue apoyada por los trabajos de Rosalind Franklin y Maurice Wilkins”.

miércoles, 28 de julio de 2010

Arreglar el mundo

Un científico vivía preocupado con los problemas del mundo y estaba resuelto a encontrar medios para disminuirlos.
Pasaba días encerrado en su laboratorio en busca de respuestas para sus dudas. Cierto día, su hija, de siete años, invadió su santuario decidido a ayudarlo a trabajar. El científico, nervioso por la interrupción, intentó hacer que la hija fuera a jugar a otro sitio. Viendo que sería imposible sacarla de allí, el padre procuró algo para darle, para distraer su atención.
Cogió un mapa del mundo de la página de una revista, y, con una tijera, recortó el mapa en varios pedazos. Junto con un rollo de cinta adhesiva, lo entregó a la niña diciendo:
-"¿A TI TE GUSTAN LOS ROMPECABEZAS? ENTONCES VOY A DARTE EL MUNDO PARA ARREGLAR. AQUI ESTA EL MUNDO TODO ROTO. ¡MIRA SI PUEDES ARREGLARLO BIEN! HAZLO TODO SOLA"
Calculó que la niña tardaría días en pegar el mapa, porque no sabía cómo era un planisferio.
Algunas horas después, oyó la voz de la hija que le llamaba calmamente:
- "PADRE, PADRE, YA HE HECHO TODO. ¡CONSEGUI TERMINAR TODO!"
Al principio el padre no dio crédito. Sería imposible a su edad haber conseguido recomponer un mapa que jamás había visto.
Entonces, el científico levantó los ojos de sus anotaciones, seguro que vería un trabajo digno de una niña.
Para su sorpresa, el mapa estaba completo. Todos los pedazos habían sido colocados en sus sitios. ¿Cómo había sido capaz?
- "TU NO SABIAS COMO ERA EL MUNDO, HIJA MIA. ¿COMO LO CONSEGUISTE?"
-"Padre, yo no sabía cómo era el mundo, pero cuando tú quitaste el papel de la revista para recortar, yo vi que del otro lado había la figura de una persona... Cuando tú me diste el mundo para arreglarlo, yo lo intenté pero no lo conseguí. Fue entonces cuando me acordé del hombre, di vuelta a los recortes y empecé a arreglar el hombre, que yo sí sabía cómo era. CUANDO CONSEGUI ARREGLAR EL HOMBRE, DI VUELTA LA HOJA Y ENCONTRE QUE HABIA ARREGLADO EL MUNDO..."

lunes, 26 de julio de 2010

miércoles, 21 de julio de 2010

El negocio con la privacidad de datos en Facebook

Pocos/as saben o no les preocupa que los términos de uso de Facebook (y de tuenti, y quizás otras redes sociales y página web) que hay que aceptar para darse de alta implican que el usuario/a automáticamente da derechos totales de cualquier contenido creado dentro de la red social para ser usado como mejor le parezca a la compañía de forma perpetua y sin posibilidad de revocar tales derechos.
Las partes donde se indica tal cosa, en inglés porque no ha sido traducido al español, son éstas:

"You hereby grant Facebook an irrevocable, perpetual, non-exclusive, transferable, fully paid, worldwide license (with the right to sublicense) to (a) use, copy, publish, stream, store, retain, publicly perform or display, transmit, scan, reformat, modify, edit, frame, translate, excerpt, adapt, create derivative works and distribute (through multiple tiers), any User Content you (i) Post on or in connection with the Facebook Service or the promotion thereof subject only to your privacy settings or (ii) enable a user to Post, including by offering a Share Link on your website and (b) to use your name, likeness and image for any purpose, including commercial or advertising, each of (a) and (b) on or in connection with the Facebook Service or the promotion thereof."

Todo lo que escribas, todas las fotos o videos que publiques, todos los datos que incluyas en tu perfil y toda la actividad que tengas dentro de la red social (grupos, páginas de fans, todo) pasa a ser propiedad perpetua de Facebook.
Ésto implica que en algún momento pueden venderlo o usarlo para vender a empresas de todo tipo.
Ésto implica que:
"Según esas políticas, si yo tengo una foto propia con sus correspondientes derechos de uso, ya sea por copyright o por la licencia de Creative Commons, y alguien las usa en alguna de esas páginas, pierdo los derechos sobre esa foto, o lo que es lo mismo, esas páginas estarían en su derecho de usar nuestra foto de manera comercial, sin necesidad de contar con nuestro consentimiento. Me parece algo sin sentido.Si esto funciona de esa forma, en pocos meses estas empresas conseguirán unas bases de datos inmensas con derechos comerciales y sin ningún tipo de vinculación con su autor. Muchos quizás os pregunteis ¿qué es eso de quitar derechos y poner derechos?, pues que por mucha licencia que tengan nuestras fotos o copyright, puede llegar cualquier persona con millones de usuarios en su web, cambiar sus políticas de derechos de un día para otro, y quedarse con los derechos de nuestras fotos sin nisiquiera darnos cuenta."

lunes, 12 de julio de 2010

La ley de la atracción

Os recomiendo la página web www.elmistico.com.ar. Tiene libros para descargar, audios, artículos... Y contenidos tan interesantes como éste:

"La ley de atracción es esencial para la comprensión de la condición humana y afirma que eres un imán viviente. De forma inevitable atraes hacia el círculo de tu vida a aquellas personas y situaciones que estén en armonía con tus pensamientos dominantes. Las almas gemelas se atraen. Los pájaros del mismo plumaje van juntos en bandadas. Todo lo que en tu vida hayas atraído hacia ti, lo has hecho por la clase de persona que eres y especialmente por tu forma de pensar.
Tus amigos, tu familia, tus relaciones, tu trabajo, tus problemas y tus oportunidades han sido atraídos hacia ti por tu modo habitual de pensar en cada una de estas áreas.Tenemos un ejemplo de esto en música llamado el principio de resonancia simpática. Si se colocan dos pianos separados en una habitación grande y se golpea en uno de ellos la nota «do», se puede ir seguidamente hacia el otro piano para observar que en él la cuerda correspondiente a la nota «do» está vibrando con idéntica intensidad que la cuerda hermana del primer piano. Pues bien, según este mismo principio, tú tiendes a conocer y relacionarte con gente y situaciones que vibran en armonía con los pensamientos y sentimientos que te dominan.

Si miras cada uno de los aspectos de tu vida, tanto positivos como negativos, te darás cuenta de que todo tu mundo está fabricado por ti y que, cuanta más carga emocional pongas en un pensamiento, más grande será la intensidad de la vibración y más rápidamente atraerás hacia tu vida a gente y situaciones que sean afines a dicho pensamiento.Esta ley siempre está actuando a tu alrededor. No tienes nada más que pensar en un amigo o en una amiga y lo más probable es que el teléfono esté sonando con él o ella al otro lado de la línea. Decides hacer algo e inmediatamente después comienzan a llegarte ideas nuevas y ayudas. Eres como un imán atrayendo limaduras de hierro.Mucha gente se retrae porque no sabe cómo trasladarse desde donde se encuentra hasta donde quiere ir. Con la ley de atracción, sin embargo, no es necesario tener todas las contestaciones antes de comenzar.
Siempre que tengas claro lo que quieres y con la clase de gente que te conviene asociarte, terminarás arrastrándola dentro de tu vida.Tus pensamientos constituyen una forma de energía que vibra a una velocidad determinada en función del nivel de intensidad emocional que acompañe al pensamiento. Cuanto más excitado o temeroso estés, más rápidamente tus pensamientos irradiarán de ti y atraerán hacia tu vida personas y situaciones afines.



La gente feliz y alegre parece que atrae a otra gente alegre y feliz. La persona que posea conciencia de prosperidad parece que encuentra ideas y oportunidades para hacer dinero. La ley de atracción actúa en todas partes y en todo momento.Puedes tener más, ser más y hacer más porque puedes cambiar como persona. Puedes cambiar tus pensamientos dominantes por medio de un riguroso ejercicio mental. Puedes auto disciplinarte enfocando tus pensamientos hacia lo que te interese y rehusando pensar sobre lo que no te convenga.De la persona que utiliza la ley de atracción de un modo positivo se dice que tiene suerte. Ésta es sin duda otra manera de intentar explicar por qué tantas buenas cosas y tanta gente provechosa se ven acogidas en el seno de la vida de aquellos que tienen muy claras sus metas y son perennemente optimistas sobre su consecución.Brian Tracy
Siembras un pensamiento y recoges un acto.Siembras un acto y recoges un hábito.Siembras un hábito y recoges un carácter.Siembras un carácter y recoges un destino.Anónimo"

miércoles, 7 de julio de 2010

El increíble caso de las pensiones de los políticos españoles

Algún día habrá que salir a la calle o hacer alguna movilización social, además de divulgar estas injusticias, para que algún día se ponga freno a dislates como éstos:

"Muchos miembros de nuestra clase política pueden compatibilizar en algunos casos hasta tres pensiones y cobrar la pensión máxima con tan solo con haber cotizado entre 7 y 11 años mientras los demás trabajadores deben haberlo hecho durante 35 años. "
El artículo completo, en el enlace:
http://www.diariocritico.com/2010/Febrero/nacional/192819/sueldos-diputados-pensiones-trabajadores.html

"La primera gran diferencia entre una pensión pública y una pensión de un alto cargo, o mejor dicho entre un ciudadano y un alto cargo institucional, es que así como el ciudadano nunca podrá percibir dos salarios del erario público, el ministro, el senador, diputado, secretario, etc…, podrán percibir dos y tres salarios del Erario Público.
Es más, todos los contribuyentes deben tributar por sus ingresos, pero un tercio del sueldo de los diputados o senadores no está sujeto a IRPF porque se considera como indemnización para gastos de su cargo.
Además, todos nosotros debemos cotizar durante 35 años para cobrar la totalidad de la base reguladora de la pensión a la que tengamos derecho, sin embargo a los miembros del Gobierno les basta con jurar el cargo y acumular siete años de ejercicio para poder obtener la pensión máxima de jubilación."
Artículo completo:
http://www.minutodigital.com/actualidad2/2010/01/30/los-politicos-cobran-la-pension-maxima-cotizando-solo-durante-7-anos/

viernes, 2 de julio de 2010

Las células inmortales de Henrietta Lacks

Leí un artículo sobre este tema la semana pasada en una revista, y la verdad es que me ha parecido digno de contároslo en el blog, así que voy a ello.

Henrietta Lacks fue una mujer afroamericana, era agricultora de tabaco y pertenecía una familia pobre de Virginia. Fue madre de 5 hijos.
En 1951 le diagnosticaron cáncer de cérvix, y la sometieron a radioterapia tras extraerle células cancerígenas del tumor para examinarlas.
Aunque recibía tratamiento y transfusiones de sangre, murió el 4 de octubre de 1951 a los 31 años. Una autopsia posterior mostró que el cáncer había sufrido metástasis a otras partes del cuerpo. Henrietta Lacks fue sepultada sin lápida en un cementerio familiar en Lackstown. El sitio exacto de la sepultura no se conoce.


Y es tras su muerte cuando esta mujer cobra un protagonismo histórico y que afecta de forma indirecta a toda la humanidad.


Las células de esta mujer son únicas, y ni las de sus descendientes poseen la característica que las convierte en un auténtico tesoro para la investigación. El caso es el siguiente: cuando se extraen células del cuerpo humano éstas comienzan a morir lenta e inexorablemente, normalmente antes de que lleguen a completar cincuenta divisiones. Las células no pueden sobrevivir sin el soporte vital que proporciona el cuerpo y tampoco pueden prolongarse artificialmente porque envejecen —y por tanto de un modo u otro mueren al poco tiempo de permanecer en tubos de ensayo. Las de Henrietta no siguieron, ni siguen, este procedimiento natural. Las suyas continuaban vivas y reproduciéndose indefinidamente dentro del tubo de ensayo. De hecho, todavía hoy lo siguen haciendo.


La historia transcurrió así: Las células del tumor de Henrietta fueron dadas al investigador George Otto Gey, que descubrió estudiándolas que hacían algo que el nunca había visto: se mantenían vivas y crecían. Nadie sabe como, pero las ćelulas nunca murieron. No solo se reproducían y ejercían todas sus funciones, sino que además, ni siquiera envejecían. Gey nombró a la muestra "HeLa" por las letras iniciales del nombre de Henrietta Lacks. Éstas fueron las primeras células humanas que podían desarrollarse en un laboratorio y que eran "inmortales" (no morían después de algunas divisiones celulares), y podían emplearse para desarrollar multitud de experimentos médicos y biológicos.Por primera vez en la historia, se había conseguido mantener en cultivo continuo un tejido tumoral humano, la primera línea celular inmortal.


En tan solo tres años, las células HeLa ya se producían en masa y se distribuían gratuitamente a laboratorios de todo el mundo. Las células de Henrietta fueron las primeras células inmortales que crecieron en un cultivo. Doblaban su número cada día. Podían ser estudiadas sin que se debilitaran y murieran. Fueron esenciales para el desarrollo de la vacuna de la polio, y para desarrollar terapias génicas y medicamentos para tratar enfermedades como la enfermedad de Parkinson y la leucemia. Acompañaron a las primeras misiones espaciales para ver que le pasaría a las células en gravedad cero. Muchas áreas científicas han usado sus células, incluido la clonación, identificación de genes, fertilización in vitro, investigaciones sobre cáncer y SIDA, efectos de las radiociones sobre las células...


Los científicos/as han producido más de 20 toneladas de células de HeLa, aunque aún no han descubierto por qué son inmortales. Hay más de 11,000 patentes que involucran las células HeLa.
Hoy en día, no hay un banco de tejidos donde no se almacenen viales congelados con la inscripción HeLa o un laboratorio de cultivos donde la herencia inmortal de Henrietta no ocupe algún frasco en el incubador. Quien no las emplea para estudiar el cáncer o la fisiología celular, las utiliza como línea de control por su facilidad de cultivo y su docilidad de manejo.


Rebecca Skloot publicó un libro en 2010 "The Immortal Life of Henrietta Lacks" (La Vida Inmortal de Henrietta Lacks) en el que profundiza en esta increíble historia. Skloot también ha creado la Fundación Henrietta Lacks, una organización sin ánimo de lucro a la cual dona una parte de los beneficios de su libro. La misión de dicha fundación es proporcionar ayuda para pagar un seguro médico a los descendientes de Lacks, que no han recibido ni un dólar de los beneficios multimillonarios que han generado las células de su abuela, así como para financiar con becas a los afroamericanos que quieran estudiar alguna carrera relacionada con la ciencia en general o con la medicina en concreto.

jueves, 1 de julio de 2010

¿Cuántas clases de IVA hay y cuales suben?

Hay tres tipos de Impuestos sobre el valor añadido,y hay también productos y servicios exentos de pagar este impuesto.
El criterio que se ha empleado para clasificarlos es el grado de necesidad: cuanto más imprescindibles son, menor es el IVA (en teoría, aunque como en casi todo, hay intereses económicos que han influído en cargar un tipo u otro de IVA a algunos servicios y productos).

-Servicios y productos sin IVA son por ejemplo la educación, los servicios culturales (como los museos y las bibliotecas), la asistencia sanitaria y la asistencia social. Tampoco están gravadas las primas de los seguros, las operaciones financieras, algunas operaciones inmobiliarias y los servicios postales.

-Luego están los que tienen IVA muy reducido (4%), que son los considerados bienes y servicios de primera necesidad. Estos son, entre otros, los medicamentos, los libros, la prensa, las VPO y los alimentos básicos como la leche, el pan, las frutas y las verduras, los quesos, los huevos y las hortalizas, siempre que sean naturales (las conservas o la comida procesada tienen un gravamen distinto). Este tramo representa el 5,45% de la recaudación total.

-Y el IVA reducido (8%) se aplica a todos los demás alimentos. También grava el transporte público, la vivienda, la atención odontológica, los servicios funerarios, los servicios de hostelería y buena parte de las actividades de ocio, esparcimiento y cuidado personal: desde las peluquerías hasta los cines, los teatros y los conciertos, por citar algunos.
-El IVA general (18%) es el que grava la mayor parte de bienes y servicios: la ropa, los electrodomésticos, los muebles y los artículos de decoración entran en esta categoría, al igual que los productos fungibles que no son de primera necesidad, como las bebidas alcohólicas y el tabaco.

La reforma que nos sube hoy el IVA sólo va a afectar al reducido y al general, que por cierto, suponen casi el 95% de las recaudaciones por IVA.